新型コロナウイルス感染症のPCR検査で選手・スタッフが陽性判定を受けたことによる活動休止が続くガンバ大阪。本件に対するサポーターのSNS上の反応は両極端なものだった。

「すでに試合日の交通チケットもホテルも予約しているのにどうしてくれるんじゃ」
「こんな時こそクラブを応援するためにクラウドファンディングを支援するぞ」

逆境で露呈する意識格差。前者のスタンスを取る人を非難するつもりはないし、後者を評価し過ぎるのも息苦しい。こうした事象を見聞きする中で改めて考えるのは「サポーターは消費者か?当事者か?」ということ。言い換えるならば、ガンバ大阪は“彼ら”なのか、それとも“私たち”なのか。

これもどちらの立場が上という話ではない。ただ「TOGETHER as ONE」という2021年のスローガンをはじめ「クラウドファンディング」「クラブ創立30周年記念マッチ 特別ユニフォーム」などサポーターとの共創が意識された施策からクラブ側は後者……つまり、当事者としてのサポーターのアクションに期待しているように感じる。

ガンバ大阪2021年スローガン「TOGETHER as ONE」は誰が決めた?

では、どうすれば当事者としてのサポーターを生み出せるのか。マグカップに5000円を払う関係性は一朝一夕では築けない。

多くのJリーグクラブも同じだと思うが、これまでガンバ大阪は月に2~3回開催されるホームスタジアム(主催)試合をメインの接点にサポーターのクラブに対するエンゲージメントを高めてきた。しかし、コロナ禍ではそれは叶わない。昨年からスタジアム入場者数の制限が続き、今年に関してはリモートで応援することすら許されない。この状況下でサポーターのクラブに対するエンゲージメントを高めるために必要なことは何か。難しい課題を突き付けられている。

そこで思い出すのは近年存在感を増している「SHIBUYA CITY FC」「クリアソン新宿」「福山シティFC」ら新興サッカークラブの存在である。多少の差異はあれど彼らの「サッカー(試合)は手段である」というスタンス(活動コンセプト)からはヒントがあるように感じる。私自身はガンバの試合が観れるだけで幸せで、ピッチ上のできごとを拡大解釈し、自分に重ねて(試合観戦を)生きる糧にしてきたタイプではあるが、そんな人間は時代の経過と共にマイノリティになっていくのかもしれない。

過去実績的には災害時にスタジアムのお風呂を地域住民に開放することや、難病への認知理解向上を目的とした広報活動が当てはまるが、クラブが公共性を持った存在として地域・社会に対して何ができるのか。試合が開催できない時期だからこそオフザピッチの活動について注目することに意義はあるだろう。2021年は選手ではなくフロントスタッフからヒーローが生まれる。そんなことが起きれば、ガンバ大阪のファンエンゲージメントはコロナ禍でも一歩前に進んでいるはずだ。

許すということ

最後に少し余談。前段の活動休止に対するSNSのリアクションに感じたのは“意識格差”ともうひとつ……“許しのなさ”である。試合の敗戦時でも同じことを感じるが、叱咤激励や愚痴のレベルを超え、相手に完璧を求めているかのような言及をちらほら見かける。

そもそも「許す」とは何か。大学院時代にお世話になった先生の言葉を引用する。

許すとは相手の行為に対して自分の中にも同じ行為をする人間性を持っていることを認めること

相手を許すとは自分の許すことと同義ではないのか……許した数だけ相手との一体化が進む。振り返れば重要な試合の敗戦の数だけクラブ愛(エンゲージメント)が深まってきた。きっとこれからもそうだろう。

前途多難な2021年。「TOGETHER as ONE」の第一歩として何かを許すことから始めてみるのも悪くない。

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ABOUTこの記事をかいた人

駄文系サポーターブログ管理人。“サポーター目線”をコンセプトにJリーグやガンバ大阪に関する雑記、全国のラーメン食レポなどを執筆。10年間の衛星放送会社勤務を経て、サッカーメディア編集者に転職。筑波大学大学院でスポーツ社会学を研究(修士号取得)。趣味は炭水化物抜きダイエット。好きな食べ物はカレーライスとラーメン。ツイッターID:@7additionaltime