皆さんはサポーターにとって「応援」という言葉をどのように定義しているだろうか。最近は応援の形が多様化しているので、クラウドファンディングに参加する、スポンサー企業の商品を購入するといった選択肢もあるだろう。

ただ、私にとっての応援はスタジアムで声援を送る行為のことだ。応援を通じて同じ感情を多くの方と同時に共有できるスタジアムという場所は特別であり、ここで得られる高揚感に魅了されたからこそ多くの時間をサッカーに投資する生活を何年も続けている。

しかし、それはコロナ禍では叶わない。

愚痴を書きたい訳ではない。誰も悪くないし、スタジアムでの声援に代わる方法を皆が模索している。「バーチャルスタジアム」「VR」……etc.こういう状況だからこそ推進される技術もある。人との接触がリスクである以上、今後はオンライン応援を前提に色々なことが考えられていくのかもしれない。

そんな応援のニューノーマルが検討される今、自身の経験をベースに「オンライン応援」と「オフライン応援」の長所短所を考えてみる。

SNSの闇

「オンラインでの応援」を考える上で最初に頭に浮かんだのはTwitterである。このコミュニケーションツールは多くの人と同じ時間を共有するという意味でスタジアムでの環境に近く、リアルタイムを楽しむサッカーとの相性がすこぶる良い。

また、チャントを歌うなど大人数が同じ行為をするスタジアムと違い、色んな方の意見が流れるTL(タイムライン)は多様性が可視化されているという点でオフライン(スタジアム)よりも優れているかもしれない。一方、それは意見の相違による争いも生んだ。意見の相違は必ずしもネガティブとは言い切れないまでも、オンラインコミュニケーションは余白(余談)が少なく、単純化する傾向もあるため、会話の行間が読みにくく、喧嘩のような形でコミュニケーションが終わってしまう事例を多々見てきた。そんな殺伐としたTLに嫌気がさしオンラインを離れた人も一定数存在する。

意見が事実よりも強くなる……は言い過ぎかもしれないが、フォロワーの多い人の意見が主流派になりやすい点も危険だ。数の力によってフェアな目線を失ってしまうリスク。無論、私自身オンラインの住人としてそうした世界の外部には立てず、無意識のうちにインフルエンサーの影響を受けた思考・思想を持っているかもしれない。

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匿名性がもたらす快適さ

オンラインとの比較という視点で考えると、スタジアム応援の良さは案外「匿名性の高さ」にもあるのではないだろうか。ゴールの瞬間、どこの誰とも分からない隣にいただけのおじさんと抱き合える場所はスタジアム以外にない。そういう感情だけで人と繋がれる経験はサッカー観戦(応援)の醍醐味だと思っているが、隣のおじさんが取引先の社長だと知ってしまったら自制心が働く。そういう社会的な地位や立場が無視されるスタジアムの非日常性は大きな魅力だ。

オンライン(≒SNS)がオフラインと強くリンクするようになったことで、インターネットの長所であった匿名性によって担保されていた人との距離感が失われつつあるように感じる。好意は敵意と表裏一体。オフラインで出会い、SNSで関係性を深める(逆もある)という近年のトレンド自体は否定しないが、相手のことを深く知ったが上に生まれる(持たれる)嫉妬など負の感情。

本名も仕事も知らず、同じものが好きという感情だけで繋がって、月に数回スタジアムで挨拶を交わすだけの関係は今の時代においては実は贅沢なことかもしれない。最近は相手のことを知りすぎないということも大切だと感じている。適度な距離感だからこそ続く関係性もあるということ。今やスタジアムは数少ない匿名性を担保した上で過ごせる場所ではないのか。

スタジアムを教会と重ね合わせる話は時々見聞きするが、この場所の非日常性は寛容な心を育てる効果もある気がしている。スタジアムでよく見かける、試合前「おーい!!●●(選手名)、×××(自主規制)やー!」と叫ぶ上半身裸の酔っ払ったヤバいおじさん。街中で見かけたら目を合わせないようにするし、オンラインであってもスルーだ。ただ、不思議なもので、そんなおじさんでも同じチームを90分間一緒に応援すると職場の同僚や学校のクラスメイト以上の仲間意識を感じる時がある。「まったく仕方ないなあ(苦笑)」……なんて。そんな風に思えるスタジアムの自分は嫌いではない。

応援のニューノーマルを考える目的でこの記事を書き始めたのだが「やっぱりオフライン応援がいいなぁ」という保守的な結論になってしまった。ということで、今週末は数カ月ぶりにパナソニックスタジアムへ行く予定。久しぶりのオフライン応援を満喫しようと思っている。ソーシャルディスタンスで隣のおじさんと抱き合うことはできないけれど。

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ABOUTこの記事をかいた人

ガンバ大阪サポーターブロガー。東京在住30代男性。10年間の衛星放送会社勤務を経て、サッカーメディア会社へ。筑波大学大学院スポーツ社会学修士。週末ダイエットフットボーラー。趣味は炭水化物抜きダイエット。好きな食べ物はカレーライスとラーメン。