千葉ジェッツの試合を初観戦

先日、プロバスケットボールリーグ「B.LEAGUE(Bリーグ)」を初めて生観戦した。試合会場は千葉県船橋市。「千葉ジェッツ」のホームタウンである。Bリーグの中でも屈指の観客動員数を誇る人気チームと聞いていたので、雰囲気を一度体験したかったのだ。

私がJリーグ・ガンバ大阪のサポーターであることも影響して、いつからかスポーツ観戦する際は選手よりも「応援する人」に注目する習慣がついた。Bリーグでは“ブースター”と呼ぶらしい。私と同類であろう彼らが何に熱狂し、どのような応援をしているのかを知ることが観戦テーマだ。

試合会場である船橋アリーナに到着したのは試合開始約1時間前。ここから試合終了までポジティブな意味で息をつく暇がなかった。常に観客を楽しませる演出が用意されていたのだ。まず始まったのは「オープニングショー」。アリーナ内の照明が落とされ、派手な音楽とレーザービームが会場の雰囲気を盛り上げる。イケイケなDJやセクシーなチアリーダーがもっと盛り上がれと煽る。まるで六本木のクラブのような雰囲気だが、間違いなくここは船橋だ。客層的に子連れの家族も多かったが教育的に大丈夫なのか心配になる。さらに、音響や照明の演出だけでは事足りず炎まで炊きはじめるではないか。消防法的には大丈夫なのか。予算オーバーではないのか。そんな私の懸念をよそに隣に座っているママ友軍団はチームカラーである赤のペンライトをアイドルのライブを楽しむかのように振っていた。

派手な演出で盛り上げる

30分後、スターティングメンバーを紹介するセレモニーでは流行りのプロジェクションマッピングも駆使された。高揚感を生む映像の演出はアリーナスポーツとの親和性も高く試合直前にぴったりだ。そして、いよいよ選手入場。勢いよく噴射されたスモークの中から出てきたのは選手……ではなくサンタクロース!? 私が観戦した時期がクリスマスに近かったこともあり、選手が仮装をしていたのだ。ここまで演出が強いと自分が観ているのはスポーツなのか何なのか分からなくなってくる。私が知っている試合直前は(地域性もあるかもしれないが)「もっと声出せー!」「豚野郎をいわしてまえ!」といった激しい言葉が飛び交う殺伐とした雰囲気のものだ。

サポーター間では試合に行くことを「参戦する」とよく表現するが、私達サポーターは試合観戦=戦いという意識でいる。ストイックさが求められる体育会系の空気感が多少ある。ブースターは違う。誰しもが純粋にエンタテイメントとして「楽しんでいる」し、チームもそれを提供しているように見えた。無論、その違いに優劣はないが、新規のファンを取り込む上でBリーグの敷居の低さには人気が拡大するポテンシャルを秘めている。

演出が生み出すアリーナの一体感

試合が始まって驚いたのは試合中も演出が続くことだ。攻守の時間それぞれに合った音楽がかかり、ビジョンには掛け声を促す「GO!JETS!!」(攻撃時)と「DEFENSE!」(守備時)の文字が表示される。個人的にスポーツ観戦の最大の魅力は「一体感」だと考えているが、応援の形がシンプルなので一部の応援席だけではなくアリーナ全体でのそれを実現していた。チャントに代表される自発的な応援文化が根付いているサポーター的にはチームが誘導する応援スタイルに違和感を覚えないこともないのだが、結果的にそれで熱狂を生み出しているのだから否定する理由は何もない。繰り返されるホームチームへの声援は試合開始から終了までの約2時間、一度も声量が落ちることなく続けられた。

また、印象的だったのはタイムアウトやハーフタイム時のイベントをアウェイのブースターも一緒に楽しんでいたことだ。観客を盛り上げるチアリーダーやマスコットキャラクターも応援しているチームに関わらず観客と接していた。これもJリーグではあまり見られない光景である。相手のファールや審判の微妙な判定にブーイングが飛ぶこともなく、試合終了後には両チームに拍手が送られる。このフレンドリーさも千葉ジェッツが人気である要因の一つだろう。

アリーナの一体感が素晴らしい

ブースターの応援スタイル

サッカーのスタジアムと比較して人口密度が濃いBリーグのアリーナはブースターの声援が直接的にプレーに影響をもたらしやすく、一体感を生む演出=勝たせる戦術になっているように感じた。一見「戦っている」という意識ではなく純粋に楽しんでいるように見えるブースターだが、この応援スタイルがもたらす試合への効果についてどのように考えているのだろうか。無意識の産物か、はたまたチーム側はそこまで意識して演出しているのか。マッチデープログラムやペンライト等のグッズを使った応援方法も含め、新しいプロスポーツの応援の在り方はどれも興味をそそられるものばかりであった。

Jリーグでは過去「サポーター」や「応援スタイル」が批判にも晒されながら何度も議論され、時代に合わせて進化してきた。今後、Bリーグやブースターがどのような変化の道を歩むのか。楽しみである。

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一日中サッカーのことばかり考えているダメサラリーマン。東京在住の30代男性。衛星放送の会社に勤務しつつ、大学院でスポーツを勉強中。アウェイ遠征時は御朱印をもらってからスタジアムへ。炭水化物抜きダイエットを実施中。好きな食べ物はカレーライス。